『ハワイ・平等院テンプル』

西暦1968年6月、ハワイへの日本人移民100周年を記念して、京都宇治市にある「平等院鳳凰堂」を模した施設が、ハワイ州オアフ島・カネオに建てられた。

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31CA2322-79F4-4FAF-9865-77AFB820F4F3.jpeg「ハワイ・平等院テンプル」…本当に存在していた。

建物内部には、高さ3mの阿弥陀如来坐像が安置されているが、宗教の垣根を超え、内部の壁面には、神道、仏教の宗派紋の他、キリスト教の十字架も掲げられている。「人はみな平等」と云う想いが込められている「平等院テンプル」である。

何故、平等院であるのか??… 「人はみな平等」とあったが、先の大戦における日系米国人の事が頭に浮かんだ。

さて、こちらが日本、京都宇治市にある「平等院鳳凰堂」であり殆ど見分けがつかない。

「平等院」とは…。

西暦1052年建立。当時の日本には「末法思想」が広まっていた。この思想は、釈迦が入滅してから、2000年後、仏教が廃れ、世は荒れると云われ、西暦1052年がちょうど(末法初年)に当たると云われていた。折しもこの時期、日本国内には、天災や飢饉、疫病の災難が続き、当時の人々は世の終わりが来ると考え、来世で救われたいとした考えが広がった。そのため、当時の貴族達は来世の極楽浄土をこの世に出現させようと寺院を盛んに建てたと云う。

我々日本人には、10円硬貨の裏面デザインである事から馴染みが深いものである。

平等院はそうした寺院の中でも、当時の関白、藤原頼道が建立した寺院である。頼道は、摂関政治で有名な藤原道長の子で、平等院は「宇治殿」と呼ばれた道長の別荘地だった場所であるそうだ。この場所に頼道が平等院を造り、更に翌年、浄土の世界をあらわす阿弥陀堂を建てた。当時の権力者であった頼道が、財力を尽くし造り出した極楽浄土の世界。この事によって平等院は平安時代の浄土思想を現在に伝える貴重なものとなっている。

「鳳凰堂」

西暦1053年、平等院創建の翌年に造られた阿弥陀堂。

元は、阿弥陀堂、御堂と呼ばれ、「鳳凰堂」と呼ばれるようになったのは江戸時代からである。当時の藤原氏の栄華を今に伝える唯一のものである。

建物が池の中島に建てられたたもの故、水面に浮かぶように見える。極楽浄土の宮殿が池に浮かんでいるかの如き造りとなっているのだ。

堂内中央には「阿弥陀如来坐像」である。浄土思想ではこの阿弥陀如来が往生する人を迎えに来てくれる事になっていると云う。創作者は、平安時代後期の仏師である「定朝」で、現存する定朝が作ったものと確証を得ているのはこれだけだそうだ。また、九品来迎図や極楽浄土図と云われる螺鈿、極彩色の絵の具で描かれ、透かし彫り点蓋がある。柱には童子や天人が恰も往生人を先導するが如く描かれている。平安時代の人々は自身が往生する時、極楽からこのように迎えが来ると信じていたのであろう。

「観音堂」

この観音堂が建つ場所が、平等院創建当時の本堂があった場所だと云われている。鎌倉時代前期に本堂跡に再建されたとのこと。内部には平安時代後期に造られた本尊「十一面観音立像」が安置されていたが、現在は平等院ミュージアム鳳翔館に移されている。

「庭園」

「梵鐘」

平等院の梵鐘は、「天下の三名鐘」と呼ばれている。「音の三井寺・銘の神護寺・姿形の平等院」とされ、平等院の梵鐘はその美しさが有名なのである。梵鐘には銘は無いものの、平等院創建前後に造られたものと云われ鳳凰・飛天・唐草・獅子などの文様が浮き上がるように刻み込まれている。

「平等院南門」

平等院の表門は北門であり、こちらは南門で全く同じ創りである。

「扇の芝」

扇の芝は、源頼政が平家軍に攻められた際、最後に自害した場所だと云われている。扇の芝と呼ばれる由縁は、源頼政が自害する際に軍扇を広げ「南無阿弥陀仏」と唱えたからだと云う事である。

… ハワイで、平等院を見た時は、何故か本物を見た時よりも感極まる想いを馳せた記憶がある。

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『ハワイ・平等院テンプル』” への10件のフィードバック

  1. まんま平等院ですねー、あまりのそっくりさに、一瞬吹き出してしまいました 笑
    でも仏教もキリスト教もありっていうのがハワイっぽい、のかな。
    宇治の平等院は家族旅行で数年前に行きました。
    宇治川沿いにある利休も御用達だった「通圓」さんの茶団子が大好きなんです!

    いいね: 4人

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